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LinkedIn创始人雷德霍夫曼

2018-11-06 22:10:46

核心提示:《商业周刊》日前发表分析文章称,面对全球经济低迷,许多创业公司陷入濒临倒闭的窘境,对此,社交站LinkedIn创始人雷德霍夫曼(Reid Hoffman)开出了一剂良方:这些公司应退而求其次,将生存作为第一要务,发展暂时放在次要位置。

LinkedIn创始人雷德霍夫曼

另类投资者

轮起一把椅子。霍夫曼一边说,一边向电脑挥舞起胳膊。在这间堆满图书、电线和空盒子的办公室,做出这样的动作确实不易。41岁的霍夫曼脚踩运动鞋,穿了一条黑色短裤,刚刚晨练归来,还没来得及换衣服。

他打开LinkedIn站中自己的收件箱,里面全都是恳请会面和资助的邮件,明尼阿波利斯有个人希望我伸出援手,帮助他的社交和慈善项目度过难关。霍夫曼看了片刻,然后摇了摇头,感觉他的数学没学好,让人看不懂。6年前,霍夫曼创建了专为白领量身打造的社交站LinkedIn。

霍夫曼公司总部距谷歌公司总部不远,他可是美国硅谷一个另类投资者。霍夫曼是加州人,拥有牛津大学哲学硕士学位,虽然霍夫曼看上去大腹便便,一副脑满肠肥的样子,但他的大脑却与硅谷的发展保持同步。除了创立LinkedIn,过去六年,霍夫曼还成为所谓Web 2.0创业浪潮中最成功的天使投资者之一。

霍夫曼在LinkedIn上的简介列表看上去就像行业年鉴,投资过社交站Facebook和Ning、站Digg以及博客站Six Apart和Technorati。他还是图片共享站Flickr的早期支持者,这家站后来卖给了雅虎。在互联繁荣时期,霍夫曼的投资组合可都是最令硅谷业内人士羡慕的对象。

生存战略

尽管如此,霍夫曼现在必须要带领创业公司走出困境。由于全球经济步入下行轨道,融资环境恶劣,风险投资公司正大幅削减对于创业公司的投入,迫使这些公司开始削减投资规模,为获取利润伤透脑筋。这种环境对他投资的一些公司造成严重影响,比如LinkedIn。11月5日,在侧重于利润增长和维持正现金流的重组计划中,LinkedIn宣布裁员36人,占公司员工总数的10%。

霍夫曼正在遭遇同其投资的创业公司相同的遭遇,那就是绞尽脑汁寻求生人彼得芬顿(Peter Fenton)表示:离开了雷德,许多创业者面前的选择会很有限。硅谷创业者玛丽霍德(Mary Hodder)认为,与其他投资者不同,霍夫曼的投资战略是治疗类选法(triage),即根据盈利前景决定对那些公司进行救助。霍德说:他会挑选一些有可能盈利的企业,向他们提供资金。

霍夫曼并不会讨论其投资的公司的具体计划,但他会将自己对整个行业的看法毫不保留地讲出来。目前,服务运转良好且拥有数百万用户的互联公司的状况还不错,尽管可能的广告收入锐减也许会迫使他们做出一些痛苦的调整。Facebook和LinkedIn都有可能面临这种痛苦的抉择,尽管程度有所不同,LinkedIn对广告的依赖比Facebook小。

处于创业初期的公司都面临更为艰难的选择。霍夫曼说,对于那些运气足够好,能吸引投资者眼球的公司来说,他们应该做好卖掉大量股票的准备,甚至是抛售一空的准备。在全球经济陷入低迷的今天,生存才是第一法则,发展倒是其次。霍夫曼说:你应该先要做到在游戏中不出局。

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